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自己免疫性肝疾患

本来自分の体を守る働きである免疫が、何らかの理由で自分の肝臓を攻撃して起こる肝機能障害が「自己免疫性肝疾患」です。中年以降の女性に多い肝障害であり、難病に指定されています。

自己免疫性肝疾患とは?

自己免疫性肝疾患は、本来は自分の体を守るためにウィルスなどを攻撃する機能である免疫が、自分の正常な肝細胞を攻撃してしまうことで起こる障害です。
患者の80%以上は女性で、特に50台以降の中年女性に多い病気です。

症状だけでは他の肝疾患と同じく区別が難しく、初期段階では全身の倦怠感(だるさ)、食欲不振、関節痛、発熱などの症状が現れますが、重症になると黄疸・腹水などの肝不全症状が出ます。

自己免疫性肝疾患の原因はまだ不明ですが、ウイルス感染(B型・C型肝炎ウイルスなど)や、一部の薬剤の使用が免疫異常を引き起こす原因との説があります。

自己免疫性肝疾患の診断方法

自己免疫性肝疾患は、症状だけでは他の肝臓疾患とは区別できません
血液検査によって「血清トランスアミナーゼ値(GOT、GPT)値が高い」「免役グロブリンのIgG値が高い」「抗核抗体を始めとする自己抗体が陽性」という結果が出た場合に自己免疫性が疑われ、最終的には肝組織を取ってウイルスが存在しないか検査する肝生検によって確定するというのが、一般的な診断の流れです。

自己免疫性肝疾患の治療法、日常生活の注意

自己免疫性肝炎の治療には、自己免疫反応を抑える副腎皮質ステロイドが投薬されます。副腎皮質ステロイドは自己免疫性肝炎の特効薬で、血清GOT(AST)、GPT(ALT)を速やかに基準値に収める効果があります。

しかし、副腎皮質ステロイドを投薬していると体の抵抗力が弱まるので、感染症を防ぐための注意が必要です。日常生活でも、人の多いところに出かけるときにはマスクを使う、手洗い・うがいを励行する、粉塵の多い場所を避ける、など心がけましょう。

また、副腎皮質ステロイドには、食欲亢進や肥満、糖尿病、高脂血症などの副作用があります。体重が増えないように、食事の量とカロリーに気を配ることが大切です。

自己免疫性肝疾患は原因が不明なので、予防をすることもできず、現時点では根治することができない病気です。
一生治ることのない病気ですが、適切な治療を受けている患者さんの生存期間は、健康な人と差のないことが調査によって分かっています。

肝機能検査値が正常化しても、治療は長く続けることが大切です。適切な治療を受けず血清トランスアミナーゼ(GOT、GPT)が基準値内に維持できない場合、肝不全や肝細胞癌を発症する場合があります。

 
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